埃及体育不只拥有足球明星萨拉赫他们的壁球水平堪比中国乒乓!

说到埃及体育,很多人会想到效力英超利物浦队的埃及射手王萨拉赫。不过,埃及壁球的水平,或许要比足球高出太多——2018摩根大通中国壁球公开赛近日在上海半岛酒店收官。经过五天的激战,两名埃及选手·阿伯加尔和艾尔·韦里里分别获得男子组和女子组冠军。

国际职业壁球协会(PSA)于2018年8月1日开始施行的新规规定,PSA世界巡回赛将分为金、银、铜三个级别,金牌赛事作为PSA体系下最高级别赛事,取代过去的PSA100积分赛,成为职业选手巡回赛中积分最高的分站赛,也将成为决定选手世界排名最重要的赛事之一。

作为国际职业壁球协会新规下的第一场金牌赛事,中国公开赛决赛夜座无虚席。男子组决赛,阿伯加尔的对手是新西兰人保罗·科尔,两人都是在前一天经历了五局大战方才淘汰各自对手晋级到决赛。双方均擅长防守反击,比赛中经常出现多拍回合,阿伯加尔通过关键分的把握以3比0战胜对手,夺得中国壁球公开赛冠军。女子组决赛,韦里里面对以韧性著称的法国人卡米尔·舍梅,韦里里以凶猛的进攻压制对手,以3比1胜出,时隔两年再夺中国壁球公开赛冠军。

多年来,PSA世界巡回赛事在埃及金字塔、纽约中央火车站、伦敦塔桥、巴黎凯旋门等世界著名地标景观举办。中国公开赛期间,半岛酒店内1098平方米的空中露台建起一座玻璃球馆,将黄浦江沿岸风景一览无遗。国际职业壁球协会首席运营官李·比切尔表示,“新规下的第一场金牌赛事,让我们看到了职业壁球最顶级的对决。第五年的中国公开赛无论在赛事的运营和观众体验上都表现出了极高的水准,大家在这里成为朋友,一起享受壁球,享受上海最美的景致和服务。今年的赛事堪称一场完美的金牌赛事。”

按照中国公开赛的传统,获得冠军的阿伯加尔和韦里里在比赛举办地上海半岛酒店11层露天平台上高举冠军奖杯拍照留念。自上海半岛酒店成为中国公开赛决赛场地以来,每一年的冠军都会在这里留下一张以外滩迷人夜景为背景的夺冠照片,而中国选手离这样的夺冠照片还有多远?

本次比赛除了世界男女积分最靠前的24位选手参赛,同时为东道主提供男女各一张外卡名额。中国选手李东锦在首个比赛日爆出最大冷门,3比0干净利落地战胜世界排名第14位的埃及选手卡威,“今年女子选手很强,每往前一步都是很不容易的。从亚运会刚回来就投入中国公开赛身体略微有些疲惫,但同时也得益于连续作战让我的比赛状态保持得不错。”可惜第二轮李东锦遭遇赛会二号种子、也是最终的冠军选手韦里里,未能再进一步。

中国壁球公开赛是目前中国大陆最高级别的职业壁球赛事,每年吸引了大批世界顶尖选手前来参赛,也让中国选手不出国门就能跟世界顶尖高手切磋,发挥了普及项目、提高水平的作用。国家体育总局小球运动管理中心壁球项目主管宋华勋告诉记者,目前壁球水平最高的国家是埃及,好比乒乓球之于中国,世界排名前十的选手中有一半是来自埃及。通过引进高规格的赛事,对壁球运动在中国的普及和提高都很有帮助。

9月中旬,世界女子团体壁球锦标赛将在大连举办,这也是锦标赛第一次落户亚洲。近几年,国内的壁球赛事多了,质量也在不断提升,通过中国壁球协会以及民间举办接地气的比赛与高端赛事相结合,全民参与壁球项目的人多了。但壁球是非奥项目,在政策扶持和资金投入方面仍不足,导致项目关注度还不够,所以想在竞技层面提高,还有很长的一段路。

说到埃及体育,很多人会想到效力英超利物浦队的埃及射手王萨拉赫。不过,埃及壁球的水平,或许要比足球高出太多——2…

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